Interview met de Farid Darkaoui in het AD

9 August 2012

20 januari 2006

ROTTERDAM – ‘Nooit opgeven’, is zijn advies. Als student was Farid Darkaoui (31) al actief. Hij zat in het bestuur van diverse verenigingen, nam als volksvertegenwoordiger plaats in de deelraad van het Rotterdamse Delfshaven en richtte zelfs een eigen sportclub op. ,,Ik ben altijd al heel ondernemend geweest, wilde overal dingen opbouwen. Ik wist ook precies waar ik naar toe wilde en paste mijn stages daarop aan.”

In 2001 studeerde hij af aan de Technische Hogeschool in Rijswijk. Nog geen jaar later begon de Rotterdammer zijn eigen bedrijf: Zaken Expert. Het adviesbureau is inmiddels uitgegroeid tot een succesvol bedrijf, dat jaarlijks honderden ondernemers begeleidt.

Makkelijk was het niet, vertelt hij. ,,Je moet je constant blijven ontwikkelen. Het is bij mij niet alleen gebleven bij studieboeken. Ik heb ook veel in mezelf geïnvesteerd door allerlei opleidingen en cursussen te volgen en dat doe ik nog steeds.’’

Farid Darkaoui

Veel uitgaan of op straat hangen, zoals veel jongeren, deed Darkaoui in zijn jeugd niet. Hij zette zich liever in voor de maatschappij. Wat niet betekende dat hij nooit iets leuks deed. ,,Het is altijd belangrijk om balans te vinden in de dingen die je doet. Naast mijn werk en alle activiteiten die ik doe, sport ik ook veel. Dat is erg ontspannend.’’

Sommige vrienden reageerden verbaasd. ,,Op vakantie nam ik ook dertig boeken mee. Dat komt omdat ik gewoon altijd nuttig bezig wil zijn. Een hele avond tv kijken, zit er bij mij niet in.’’

Darkaoui is geschrokken van de laatste cijfers over werkloosheid onder allochtone jongeren. Dat het zo erg is, ligt volgens hem aan verschillende factoren. ,,Zo speelt de lage vooropleiding van veel jongeren een rol. Maar ook de sociale vaardigheden, hoe je overkomt bij werkgevers, zijn van belang. Een andere oorzaak is dat veel bedrijven bang zijn om allochtonen aan te nemen. Er wordt altijd gesproken over discriminatie, maar ik noem het eerder koudwatervrees. In de samenleving is een negatief beeld ontstaan over sommige bevolkingsgroepen. Ondernemers kiezen daarom eerder voor iets vertrouwds.’’

Jongeren moeten zich hier niet door laten ontmoedigen, vindt Darkaoui. ,,Je moet nooit opgeven. Ook al heb je honderd keer ‘nee’ gehoord tijdens een sollicitatie. Gewoon blijven proberen!’’ Daarnaast moeten jongeren blijven investeren in zichzelf. ,,Ga op sollicitatietraining of volg een cursus in communicatievaardigheden.’’ Wat ook kan helpen, is vrijwilligerswerk. ,,Door mijn maatschappelijke betrokkenheid, heb ik een groot netwerk opgebouwd. Daardoor ben ik sociaal ook vaardiger geworden.’’

Opvallend is dat steeds meer allochtonen een eigen onderneming beginnen. Darkaoui juicht deze ontwikkeling toe. ,,Het is een goed alternatief, maar helaas beginnen veel mensen een bedrijf zonder goede voorbereiding. Daarom haalt vijftig procent het ook niet. Ondernemerschap betekent vrijheid, maar ook keihard werken. Je moet risico’s nemen en je hebt altijd die onzekerheid.’’

Dat zoveel allochtonen een eigen bedrijf beginnen, heeft volgens hem met meer te maken dan het niet kunnen vinden van een reguliere baan. ,,Het is ook de drang naar zelfstandigheid, de drang om jezelf te bewijzen in de samenleving. Mensen willen iets neerzetten waar ze trots op zijn.’’ Zelf heeft hij nog een lange weg te gaan, vindt hij. ,,Veel mensen zien mij als succesvol ondernemer, maar voor mezelf leg ik de lat altijd hoger.’’

Bron: Algemeen Dagblad.
Geschreven door: A. RUBIO
Foto door Cor Vos

Reageer op dit bericht: